“Help kikkers en padden om veilig over te steken”

De gemeente Edegem en Natuurpunt slaan de handen in mekaar om de amfibieën in de Kattenbroekzone veilig tot aan de voortplantingspoelen te helpen.

In de Edegemse sportzone Kattenbroek overwinteren jaarlijks heel wat amfibieën. Van gewone padden en bruine kikkers tot kleine watersalamanders. "Vanaf half februari, wanneer het weer vochtiger en warmer wordt, gaan de amfibieën op zoek naar hun voortplantingspoel", zegt Schepen voor Milieu Goedele Van der Spiegel (Groen). "Jammer genoeg worden ze in de buurt van Kattenbroek vaak het slachtoffer van het drukke autoverkeer naar de sportterreinen toe."

Aandacht gevraagd

Zowel Natuurpunt als de gemeente Edegem vragen daarom meer aandacht voor de dieren. "Amfibieën zijn afhankelijk van water om hun eieren te leggen", legt Kris Vos van Natuurpunt uit. "In onze verstedelijkte omgeving, waar moerassen en poelen schaars zijn, krijgen ze het jaar na jaar moeilijker om te overleven."

Dankzij het biodiversiteitscharter dat Natuurpunt met de gemeente Edegem afsloot, werden een aantal nieuwe poelen gegraven. "Voor de amfibieën is het echter een echte kamikaze om aan die voortplantingspoelen te geraken", zegt Vos. "Wanneer een auto met een snelheid van 30 km per uur over een pad, salamander of kikker rijdt, wordt het dier tegen de onderkant van de auto gezogen en komt het met grof geweld terug op de grond terecht. Het dier is dan zeker dood en wordt vaak ook nog platgewalst."

Zwerfvuil

Daarnaast is ook het zwerfvuil dat de dieren op hun pad tegenkomen, zoals blikjes en glas, erg gevaarlijk voor amfibieënpoten. "We maken het de vrijwilligers eenvoudiger en veiliger als we met z'n allen trager rijden in de sportzone of gewoon met de fiets komen", zegt schepen voor sport Koen Michiels (N-VA). "Daarom hebben we alle sportclubs in de zone gesensibiliseerd met mails en affiches. Hopelijk zet onze actie sportievelingen aan om zorgzaam om te gaan met het beetje natuur dat ons nog rest."

koen de beuckeleer â– 

Uit Gazet van Antwerpen.